创业企业如何成功转换跑道? 《爱乐奇是怎样的》系列

创业企业如何成功转换跑道? 《爱乐奇是怎样的》系列  2019年是爱乐奇成立15周年…

原标题:创业企业如何成功转换跑道? 《爱乐奇是怎样的》系列

  2019年是爱乐奇成立15周年。在这15年间,爱乐奇已逐渐成长为中国领先的K12英语澳门银河手机版科技公司和育的赋能者。如今,全国有1500家机构的1万个教学点,1500万老师和学生在使用我们的产品和服务。

  爱乐奇发展的15年,是中国经济迅猛发展、产业和消费升级的黄金15年,以及中国澳门银河手机版高速前进的15年。中国的家庭和孩子从“缺学上”到“有学上”再到“上好学”;中国的课堂从黑板加粉笔,发展到线上线下结合的混合式教学,以及由人工智能和大数据技术赋能的智慧教室……

  为此,我们特别开辟了《我和澳门银河手机版行业这十五年》专栏,邀请身边的校长、老师、家长以及各方面关心和投入澳门银河手机版的人士,来谈谈他们和爱乐奇以及中国澳门银河手机版行业的故事。

  本栏目第一期邀请的嘉宾为爱乐奇副总裁王垠。王垠为爱乐奇元老,亲历这家澳门银河手机版科技行业老牌创业公司的多次转型变革。每位校长都是一个创业者,每天面对着各种不确定性。在新形势、新技术、新政策下,如何应对挑战?如何顺利转型?我们希望爱乐奇的发展径为同行者带来。

  凡是过往,皆为序章。在15周年之际,我们将回到原点,面向未来。与诸君。

  “我们要用科技改变中国澳门银河手机版的未来。”王垠至今还记得,12年前第一次见面时,潘鹏凯满怀的这句话。

  “他这句话说了十多年,从来没有变过。”如今,在爱乐奇位于上海张江高科技园区的办公室里,王垠回忆说。

  2007年3月,在广告公司工作四年后,王垠准备结婚了,希望转到甲方,过“朝九晚五”的稳定生活。于是,他到一家名为“说宝堂”的公司面试设计师职位。

  起初听到“说宝堂”的时候,王垠还以为是一家中药店。到了以后才知道这是一家互联网高科技公司。

  2007年,阿里巴巴B2B的上市,宣告了中国互联网的变局之年。这之后,阿里巴巴、腾讯、百度逐渐成为互联网企业的标杆,代替了2000年最热门的新浪、搜狐、网易这三大门户网站。

  但是,如果单以科技含量而论,“说宝堂”走得比以上任何一家知名互联网企业要远。

  说宝堂,英文名为Saybot,即会说话的机器人。公司主要研发英语学习软件,通过语音识别技术,帮助学习者纠正发音和英语口语。如今人工智能已经在中国澳门银河手机版行业全面开花,但在2007年,这还是鲜为人知的高端科技。

  “说宝堂“的创始人为潘鹏凯。潘鹏凯本科在浙江大学工业设计和计算机专业就学,后来赴澳门银河手机版麻省理工学院实验室攻读博士,专攻人工智能。他也是该实验室第一个来自中国的博士生。七年后潘鹏凯放弃澳门银河手机版谷歌高薪,回国创业,报效祖国,誓要以“人工智能改变中国澳门银河手机版的未来”。

  除了技术,“说宝堂“的融资成绩也非常亮眼。其首笔160万美元投资来自麻省理工学院学院实验室Nicholas Negroponte(尼古拉斯·尼葛洛庞帝)。这位科学家因为《数字化》一书而全球知名,在中国更因成功投资搜狐受到追捧,被誉为“互联网教父”。

  不过,在王垠眼里,“说宝堂“一点也不像想象中的高科技公司,创始人潘鹏凯也完全不像一位高科技公司CEO。

  当时互联网创业之风盛行,许多高科技创业公司选择入住高档写字楼,过着鲜衣怒马的生活。但说宝堂恰恰相反,隐身于民宅。

  潘鹏凯和别人合用一个办公室。这间办公室还兼做会议室。他面试王垠的时候,身边不时有人走来走去。然而,在略微嘈杂的里,两人谈得很愉快。因为都出身设计专业,两个人很有共同语言。潘鹏凯拿着王垠带来的一叠设计作品,提了很多问题。“为什么要这样做、思怎样,最后呈现出什么样的结果,问得很细。”

  但是加入说宝堂后,王垠很快发现,在“高大上”的科技公司创业,其艰苦程度并不亚于广告公司。

  当时公司有三四十人。没有饭堂,午饭是请阿姨来厨房烧的。每次阿姨用大搪瓷盆装着三四个菜、一个汤,同事们围在一起吃。“到了有鸡腿的时候,菜就一下子没了。”

  除了本职工作,大家还要兼做包装员。当时公司的主要业务之一是一款名为“口译宝“的产品,包括学习用书和学习卡。为了节约成本,这套产品由公司员工自己包装。王垠和同事们每天做完自己手上的工作,还要把第二天待发货的盒子包装完才能下班。“每天大家比拼速度,看谁先包完。“

  最初,说宝堂的主打产品为“口译宝“和”e家教”,通过电脑软件和在线方式帮助英语口语。主要客户为昂立、外研社、环球雅思等澳门银河手机版机构。

  当时正是出国留学热,英语培训市场产值早已超过百亿。但是说宝堂的业务增长始终乏力。

  回顾当年,王垠分析,产品“出生”得太早了。当时国内的家庭电脑拥有量和互联网基础设施还处于初级阶段。连iPhone才刚刚诞生,智能手机远未普及,更遑论移动互联网和移动支付。这些都使得人们更倾向于线下面对面的学习场景。

  当然,其中有一个人群是比较有可能拥有设备和英语学习需求的——大学生。然而,公司在进行市场调研之后倍感失望:“我们去大学生宿舍,看见他们不是在打游戏,就是上网看视频。”大家得出结论:学英语主要是为了考证,英语学习不是的刚需。

  市场的变化正符合他们的判断。2009年,说宝堂遇到了第一次危机——两家比较大的合作机构调整业务,中断了与说宝堂的合作。

  团队将目光投向了儿童:他们有更多的学习时间,更好的学习意愿和能力,父母也更愿意为此付钱。

  这时,Andrew Shewbart(唐威廉)加入了说宝堂。唐威廉来自澳门银河手机版,拥有十几年的教培经验。加入说宝堂之前,他是迪士尼英语学校在中国的第一位教研总监。王垠还记得和他的第一次见面:“一米九的个子,很壮,容光焕发。”

  在当时以应试为主的少儿英语澳门银河手机版市场中,迪士尼英语学校令人耳目一新。无论是生动活泼的迪士尼元素课程,还是互动白板教学方式都强烈地吸引了家长和孩子。但是在唐威廉看来,仅仅引进国际教材或者让孩子们玩得开心是不够的。他的雄心是开发一款真正适用于中国学生,能够把学与玩相结合、教学效果更好的英语学习产品。

  同年,公司更名为“爱乐奇”。这个名字脱胎于公司英文名Alo7。Alo源于夏威夷语Aloha(意为“你好、爱、和平”)。夏威夷是潘鹏凯和唐威廉都特别喜欢的度假胜地,堪称天堂;7则代表七大洲。这个名字寄托着团队对新征程的许——让学习变得快乐,就好像在美丽的夏威夷探险。从此,让孩子爱上学习、学会学习,从而创造奇迹,也就成为公司的座右铭。

  爱乐奇的第一个产品是名为“爱乐奇虚拟世界”的平台。当时国内网络游戏业正盛行“虚拟世界”概念。网易、盛大等几乎所有的互联网游戏公司都在打造自己的“虚拟世界”。但爱乐奇则把英语题和游戏相结合,让孩子能够以玩促学。

  爱乐奇虚拟世界的主人公是来自马鲁星球的外星小朋友。因为了星球上的,5个马鲁小朋友乘坐飞船来到地球,一边学语言,一边和地球孩子交朋友,大家一起对抗。

  在爱乐奇世界里,有各种各样的游戏。但是,孩子们必须通过做题才可以拿到“金贝”,用“金贝”来换取服装道具,或者去“爱乐奇虚拟世界”打怪升级。

  这五个马鲁小朋友的形象,就是王垠和他的美术团队设计的。那个过程也是王垠在爱乐奇最难忘的。

  “这五个人物是外星生物,不能让人联想到地球上的任何动物;要符合儿童的趣味;每个形象都要有不同的性格。最重要的是,设计水平必须以迪士尼为标准。”王垠回忆道。

  在短短四十多天里,美术部门每天工作到凌晨,每天都要设计出100个形象,先内部淘汰一批,然后经过公司上下层层筛选,最后选出20多个。公司同事再把这20多个形象拿到上海和外地的十多个学校,让小朋友投票,最后选出了Nani、Pili、Laki、Ola、Lele这五个形象。这五个马鲁人物各有特点,比如Lele美艳,Nani可爱,Ola顽皮,Pili强壮正直,而Laki则有些邋遢。出乎大家的意料,小朋友最爱的是Laki。

  以”爱乐奇虚拟世界”为基础的线上作业平台受到了学校和澳门银河手机版机构的欢迎。首先,它一反应试刷题的方式,以孩子可以接受的方式来进行学习和复习,将学与玩相结合。其次,在线作业平台让学生在家也可以学习,等于构建了家庭英文,更能提高英语水平。第三,对于机构来说,在教室上完课后回家再继续巩固学习,大大增加了学生和机构的粘性。

  但是,很快爱乐奇团队发现,指望用游戏+做题来进行“学与玩”的结合,远远没有想象的那么容易,家长尤其不容易买账。究其原因,爱乐奇“线上游戏和作业相结合”的独特定位,实际上是两边不讨好。

  一方面,爱乐奇平台游戏的用户粘性不高。“当时市面上很多游戏为了吸引用户,内容都比较“重口味”,但是受爱乐奇的价值观影响,我们不能这么做。”另一方面,家长出于传统观念,始终认为觉得这是一种游戏,而不是学习。

  真正有效果的学习,必须要有督学,必须和线年,公司决定自行研发教材。但这不是当时大家心中的纸制课本,甚至不是当时国际澳门银河手机版出版界推出的e-book,而是适用于线下和线上教学以及的多互动课程。

  这又是一个极为大胆的创新之举。无论是在当时还是今天,国内的英语澳门银河手机版行业依然以引进国际教材为主,鲜有自己研发内容的。而且,当时的中国澳门银河手机版行业,依然是黑板、粉笔加课本的传统模式。爱乐奇直接采用电子课件的形式,以类似迪士尼英语的互动白板为载体,以歌曲、游戏、动画片以及原声音频等等来营造高效有趣的课堂。

  这样的课程或者材,真正结合了多的优势,还根据中国学生的需求来编写教材。这种新颖的形式一方面把老师从繁杂的PPT和习题编写工作中解放出来;一方面让教材突破了纸张的载体,真正打造了沉浸式的英文。

  迪士尼英语能够开发出这样的多课件,主要依托于其多年来积累的大量动画素材和丰富的澳门银河手机版经验。而爱乐奇虽然有开发虚拟世界的经历,但毕竟时日尚短。无论是多素材还是英语教学研发,都必须从零开始。

  2012年的一个周末,潘鹏凯、王垠和几位公司高管外出开会。会后大家聚在一起吃饭,饭桌上,潘鹏凯的脸色凝重,大家也都沉默,气氛几乎要窒息。

  当时,产品研发已经能看到曙光,但公司资金链濒临断绝。在每天热火朝天的工作背后,王垠无时无刻不感到焦虑。他知道,潘鹏凯已经做好了两手准备:一方面到处奔波,寻找新一轮融资;同时打算把自己买了不久的房子拿去挂牌,万一公司破产可以用于支付员工的工资。

  就在那天晚餐前后,潘鹏凯一直在等待潜在投资人的电话。那天晚餐中途,他的手机响了,大家望着他外出接电话的背影,心里带着隐约的期待。

  2012年7月,爱乐奇获得C轮融资,由澳门银河手机版高通公司领投,参投公司包括UMC Capital、Vickers等VC/PE国际基金,投资金额达到千万级美元。

  那以后,互联网的和融合力量开始在澳门银河手机版领域兴起,线上线下相辅相成的混合式澳门银河手机版成了重要选择。爱乐奇推出的多课件、线上作业以及家校沟通平台受到传统机构的欢迎。

  针对3-18岁的学生,爱乐奇陆续开发出《聪明英语》、《天才英语》、《智慧英语》等教材,以及多课件、在线作业平台、分级读物等产品。相关的所有原画绘制和动画制作,都是在王垠领导的美术和设计团队手中完成的。

  2017年,《天才英语》与麦克劳希尔、培生等大型澳门银河手机版集团一起竞争澳门银河手机版知名软件大科迪,并成功入围。这也是国内首个澳门银河手机版科技企业入围该领域的项。它标志着爱乐奇英语课程研发能力已经达到了世界级水平。

  随着爱乐奇内容体系的扩大,五位马鲁人物有了各自的好朋友,以及包括兄弟姐妹、父母、爷爷奶奶、外公外婆在内的大家庭。在爱乐奇构建的英语课程世界里,他们带着小朋友学习和探险,完成各种任务。

  八年过去了,在爱乐奇的平台上,马鲁人物伴随1500万用户成长,成为他们童年珍爱的小伙伴。以马鲁元素为基础的爱乐奇世界已经成为极具价值的IP资源。

  当时,VIPKID、51talk等直接面向学生的视频外教平台开始崛起,迅速抢占K12英语学习市场。

  中国英语考试提高了口语和听力分值后,增强英语听说能力成为刚需。再加上新一代中国家长对于学习原汁原味的英语的巨大需求,以及中国教师在这方面的天然缺陷,使得在线英语培训中受到追捧。

  对于机构来说,引入在线外教可以解决目前线下外教成本高昂、管理复杂等难题,但是线下机构天然对以互联网为平台的在线外教行业感到陌生。从外教的招聘、培训、在线培训平台的搭建,到线上线下课程的配合和培训,都是传统线下机构没有遇到过的问题。这需要一支对线上线下平台、中外教学都有深度理解,也有资源和技术实力的团队来做。

  2015年年底,爱乐奇打造视频外教业务。该业务涉及多个板块,如在线课程和平台的研发,外教的招聘、管理、培训等。经过近三年的发展,如今,爱乐奇的视频外教业务已有近百个机构合作伙伴,包括新东方、昂立、卓越等多家知名机构。

  在爱乐奇的12年中,王垠经历过美术、销售、产品、设计等多项业务。到2018年,他的工作扩展到视频外教业务。

  “我喜欢吐槽,”王垠说:”潘博士说,既然你那么喜欢提意见,干脆自己去做一做,看看能不能改善。”

  这也是他喜欢爱乐奇的地方。爱乐奇不拘一格选拔人才,让员工有机会尝试不同的工作。不过,当他真正深入到视频外教业务,才发现这是一个比此前更为复杂的领域。

  如果说美术、销售、产品、设计都是在各自的专业领域里精益求精,那么视频外教就是要协调所有以上部门,还要和线下机构合作,最终让多方发挥协同效应,打磨出有趣、有效的线上课堂。

  经过数年与线下机构共同努力,爱乐奇打造了一套混合澳门银河手机版和小班课的模式。也就是说,孩子在线下跟中教学语法和知识,线上与小同伴一起跟着外教练口语。

  一个有趣有效的混合式的视频外教课,首先要打造适配线下课堂的线上教案。爱乐奇视频外教课的教案首先由课程部提供初稿,然后由公司的外教团队试讲,不断打磨后再去培训线上外教。

  此外,还需要有一个了学和机构运营的客服团队。他们与机构配合进行排课及其他相关事务的操作,还承担着给家长提供技术支持的工作。有时候还需要进行用户调研,以提升用户体验。

  因此,作为视频外教业务的负责人,王垠做的最多的工作就是“解决问题”。或者说,他是作为一个“协调人”和“救火队员”,与课程、技术、外教培训、客服等各个部门以及客户沟通,从而为客户解决问题。

  “12年来,我最大的成长就是考虑问题时会综合各方意见,降低做出错误判断的概率。”王垠总结。

  回顾自己在公司多个跑道转换的经历,他认为最重要的就是学会换位思考,“因为你理解他,他更能理解你,最终在双方的定位和目标上达成共识。”

  第二就是了解客户。多年来,无论在哪个岗位,王垠一直拜访客户。这使得他可以保持对市场的敏锐度,从而做出正确的判断。

  在他看来,了解市场,以及理解各个利益攸关方,无论是对个人还是公司的成长都至关重要。在这个日新月异的市场上,复合型人才是必需的,而终身学习则是成功的必经之。爱乐奇屡败屡战,多次转型并始终站在澳门银河手机版行业最关键的赛道上,正是因为牢牢把握住了这三点:用户为先、教学效果至上,不忘初心。

  十二年来,让王垠坚定的就是公司产品的效果。他的孩子一直以来都使用爱乐奇的课程学习英语,现在学习成绩优秀,并考入了一家在上海名列前茅的学校。

  无论是中国的澳门银河手机版事业,还是爱乐奇这家公司,都给人很多的发展空间。王垠享受这样不断迎接新挑战的感觉。“就像潘博士经常说的,活到老学到老。”

  他还清楚记得12年来,潘鹏凯经常说的另一句话:“用科技改变中国澳门银河手机版的未来。“他正和五百多名爱乐奇小伙伴一起,不断面临新挑战,用每一天的努力来实现这个目标。

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